Archive for the ‘New Formats’ Category

Have you asked yourself this question before? Just 6 years after it’s birth online video is one of the major communication forms of internet culture. But what distinguishes video on the World Wide Web from other media like tv, video (art) or film? Which genuine forms and genres evolve on platforms like YouTube, Vimeo & Co? As I’m racking my brain about these questions in the preparations for my phd on ‘Aesthetics of Web Video’ I thought I do a small survery to hear what others think about the issue and to start a discussion. Of course I’m going to share the results, so please spare 5 minutes of your time and take part!


On Mirko’s tumblr I stumbled upon a NY Times article about Vincent Moon, whose work I follow for a long time. Famous for his Take-Away-Shows, which the Times credits him for to “have reinvented the Music Video”. While shooting those videos of musicians and bands he started travelling the world and became more and more interested in the relationship of music and culture in general. He slowly moved away from the short format of the Take-Away-Shows to longer and more diverse videos and films. His latest projects include An Island which “is an unconventional music performance film and an abstract documentary about a band and an island”.

Currently he is working on a “traveling visual album that lies in between music and cinema”, founded through a Kickstarter-Campaign:

What’s interesting about his development as an artist is, that he completely left his life in Paris behind himself, adopting a nomadic lifestyle for years now. When you see his projects, it seems like he becomes more and more interested in the process of his art&travel&life than in the idea of single artworks. His artworks are more about social interaction and cultural exchange that about a certain format or aesthetic. As he puts it in the NYT-article: “The 20th century was the century of archiving, and the 21st century is about experimenting. My point is exploring traditional sounds and playing with them. That’s what I’ve been trying to do with my films for the past years, taking traditions and not respecting them too much. I call it my quest of experimental folklore.”

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Moon as only one example, I see a new type of artist evolving, which travels the world and explores local cultures, but uses the global web to communicate with his/her audience and also gets financed independently through the web (by crowdfunding/donations). Some more examples? Here you go!

Dj Pogo presents World Remix:

Kutiman: In This piece I didn’t browse YouTube, I actually wandered around Jerusalem, met with musicians and filmed them.

Oh, and important to mention is that the nomadic video explorers also benefit from the ever smaller, cheaper, more professional digital technology. If you want see what is technologically possible in terms of travel video these days check out:

Lernert&Sander are two directors/artists from Amsterdam, Netherlands, whose work I adore and follow for years. They have done two documentary web series, which were commissioned my Limboland.tv in dutch language. Some of the clips have been subtitled in english lately, check them all out on their Vimeo-Page!

‘How to explain it to your parents?’ is a documentary series in which 9 abstract artists explain to their mom and dad what their work is all about.

“The Procrastinators” are monologues about procrastination. Artists, writers and filmmakers tell about concentration, focus and the fine art of wasting their time.

Fred Violas artistic website theturn.tv shows his voice art in different multichannel video arangements. It’s really not explainable, go check it out yourself - it’s so unique and impressive!

fredviola

HBO aired a new project on the net and in public locations some days ago, following the HBO Voyeur project, experimenting with new forms of storytelling. It’s called HBO Cube and introduces a cubic 4screen interface and a quite deep level of interactive narration.

Nach spontaner Begeisterung folgte baldige Ernüchterung, da die interaktive Geschichte die Probleme des Genres leider nicht lösen kann. Dazu ein paar Gedanken:

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4Screen-Cube:
Auf einen Quader werden 4 Kameraperspektiven projeziert, nur wenn man ununterbrochen die Perspektive wechselt, erhält man alle Informationen. Mich hat verblüfft, wie schnell man desorientiert ist. Zum einen kann man sich nur sehr schwer im “Filmraum” orientieren, zum anderen kann man die Tonquellen nicht orten, man weiß die meiste Zeit nicht, wer spricht. Hier werden die Nachteile von Multichannel-Geschichten wieder einmal deutlich: Die verschiedenen Darstellungen derselben Geschichte verwirren den Zuschauer mehr als das sie die Geschischte bereichern, die Empathie gegenüber koherenten Filmgeschichten ist als äußerst gering zu betrachten.

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Strukturmodelle interaktiver Narration:
Die Komplexität der Narration ist recht hoch, hier muss man den Machern auf jeden Fall ein Kompliment für Ihren Experimentiermut aussprechen. Allerdrdings ist auch diese interaktive Geschichte eine Paradebeispiel für das Scheitern der Erzählform. Dem Zuschauer werden zwei Darstellungsoptionen angeboten. Zum einen eine Art dreidimensionale Wolke/Netz, in dem die Szenen frei im Raum angeordnet sind, durch Verbindungslinien werden Zusammenhänge angezeigt. Diese Dastellungsform ist vollkommen unübersichtlich, man kan sich überhaupt nicht orientieren. Die zweite Darstellungsform kommt mit einer Dimension weniger aus und zeigt uns die Zusammenhänge der einzelnen Elemente in einem zweidimensionalenStrukturmodell, in dieser Variante findet man sich besser zurecht. Wenn man sich durch die Geschichte navigiert, wird das Hauptproblem schnell deutlich: Die Verbidungen der einzelnen Elemente erscheinen willkürlich, sie sind zwar grob nach Charakteren geordnet, aber auf der großen Skalierung versteht man weder die Zusammenhänge noch die Motivationen der Protagonisten. Mir blieb auch nach Betrachtung aller Story-Elemente verborgen, worum es in der Geschichte geht?! Noch schlimmer, ganze Erzählstränge schienen mir vollkommen isoliert.

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Die Geschichte versucht Spannung durch Ihren Rätselcharakter aufzubauen. Man muss alle Indizien sammeln, alle Puzzleteile zusammensetzen, um der Geschichte auf die Spur zu kommen. In meinen Augen ensteht dadurch aber zu wenig Suspense und Empathie. Die Motivationen der Charaktere bleiben einfach zu vage, um größeres Involvement zu erzeugen.

Link by Frerk via Face-to-Face Communication.

As I’m preparing myself for a symposium on digital storytelling and online video at the ZHdK Zürich i’d like to collect some thoughts on that subject here.

Ein Projekt das mich in letzter Zeit extrem begeister hat ist Philips Carousel. Es ist nicht nur visuell beeindruckend, sondern arbeitet auch mit einer simplen, aber äußerst einnehmenden Form der Interaktion. Der Werbefilm lässt sich an mehreren Stellen der Timeline unterbrechen, bzw. “aufklappen”, wird angehalten und ein Mitglied der Filmcrew (z.B. Kameramann oder Visual Effects Supervisor) betreten das Set und erklären etwas über die Machart des Films.

carousel500px

Carousel ist ein gutes Beispiel für eine Form von “Enriched Storytelling”, wie ich es nennen würde. Als ich vor drei Jahren begann, mich mit interaktiver Narration zu beschäftigen, habe ich mir diese als komplexe Struktur aus verzweigten Erzählsträngen vorgestellt, in der verschiedene Versionen einer Geschichte vom Zuschauer beschritten werden können. Bis heute habe ich kein einziges Werk gesehen, dass solch ein interaktives Strukturmodell auf überzeugende Art und Weise ausbreitet. Die meisten interaktiven Geschichten sind unterkomplex und erzählen nur wenige Erzählstränge, die für den Zuschauer vorraussehbar und somit langweilig sind. Versucht man jedoch, viele verschiedene Erzählstränge zu entwickeln, geht das auf Kosten der Kontrolle über die Narration. Geschichten sind nämlich dann erfolgreich, wenn Sie durch Dramaturgie und Erzählrhytmus Spannungsbögen aufbauen. Gibt man dem Leser/Zuschauer jedoch viele Abzweigungsmöglichkeiten, wirken die PlotPoints wiilkürlich und austauschbar, der Autor verliert die Kontrolle über die Geschichte.

See the Making of:

Eine radikale Reduzierung der interaktiven Momente wie in Carousel halte ich für eine praktikablere Lösung, die noch viel Entwicklungspotential hat. Einziges Interaktiosmoment ist hier die Unterbrechung der Narration. Anstatt verschiedene mögliche Geschichten zu erzählen, bietet man zu der Geschichte zusätzliche Informationen, einen Mehrwert sozusagen. Dieses Konzept ist natürlich nicht neu (man denke an Bonus-Material auf Film-DVDs), die Projekte aus dem Bereich Multimedia-Storytelling, die ich hier vorgestellt habe, gehen in diese Richtung. Ich denke, wenn man die Vernetzungspotentiale des Internets nutzt, werden sich in Zukunft weitere intelligente Formen eines “enriched Storytellings” auftun.

interactivenarratives

Eine interessante Zusammenstellung von Arbeiten aus diesem Bereich findet man auf Interactive Narratives.

I started a new little side-project: TechnoPoeticalBeauty (please join me!). I started to use Vimeo quite heavily in the last weeks. It was striking to me that there are lot’s of videos on the side which have similar aesthetics and therefore could be described as a new genre of online video. These videos meet the following criteria:

1. Shot in HD
2. objects in the videos are often nature or everyday life
3. filmed with a 35mm adapter
4. heavy color correction
5. slow-motion
6. emotional soundtrack

I’ll give you some examples:

This is the group description:

When I see all these crisp&clear HD videos on Vimeo these days, shot with a 35mm adapter, heavily color corrected in post pro and combined with an emotional soundtrack, two feelings touch my soul:

On the one hand these technically perfect executed videos feel somehow vacuous, pure surface, to perfect to be true.

But on the other hand, lots of them speak to me through the power of the image - there’s a raw&simple poetry in them that really moves me.

I’d like to collect videos in this group which hit this thin line between technology and beauty and talk about them.

Please join the group and the discussion!

50people1question

Good editorial web video often works with a simple and authentic idea - 50 People, One Question by Benjamn Reece most definately falls into this category. Moreover it comes with beautiful cinematography.

See the NY, Brooklyn and London edition in the Vimeo channel. If you’d like to know more about the cinematography of the videos check this Blog entry.

I’ve stumbled upon a list of Multimedia Storytelling projects over at ISO800, you should check it out.
Toky Stories combines videos, panoramic photos and articles to a intense portrait of the city of Tokyo:

Life Unbarred is a portrait of rape convicted man who came out of prison after 18 years, when DNA evidence proved him to be not guilty. YOu first watch the video an then get access to all the material used for the edit like interviews, court coverage etc.

Nils is waiting… you can watch him live… and communicate with him… while he is still waiting…for the new german IKEA catalogue. Very nice integration of fullscreen flash website, live video streams, twitter and old-fashioned phonecalls by german agency Nordpol.

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